Han sagde nej tak til hovedrollen i The Matrix – nu forklarer han hvorfor

Foto/ Shutterstock

author
Freya Bjørnlund

Det er ikke altid, at instruktører kan få deres ønskeskuespiller til en rolle. Det kom som et chok for os, da vi fandt ud af, at de ikoniske cowboy-roller i den homoseksuelle romance Brokeback Mountain oprindelig var tiltænkt to af Hollywoods allerstørste stjerner, måske de allerstørste. Det er cirka lige så mærkeligt at forestillle sig Will Smith i The Matrix.

Men faktum er, at Keanu Reeves ikke var førstevalget som Neo.

Actionstjerne ude af kontrol: Sniffede for 10.000 dollar coke om ugen

Will Smith blev tilbudt rollen, fortæller han i en video på sin egen, ret populære YouTube-kanal – se den herunder.

Men han sagde nej tak. En beslutning, han ikke ligefrem er stolt af i dag.

Ikke stolt af beslutningen

Da den filosofisk action-basker The Matrix landede i 1999, slog den benene væk under både anmeldere og publikum. Siden har den sat dybe aftryk på actiongenren, ikke mindst takket være de banebrydende “bullet time” slowmotion-scener.

Men de to Wachowski-søstre (der dengang identificerede sig som mænd) havde oprindeligt forestillet sig, at Will Smith skulle tage den røde pille, lære kung fu og redde menneskeheden fra maskinernes blændværk. Samtidig var Laurence Fishburnes ikoniske rolle som Morpheus egentlig tiltænkt Val Kilmer, også kendt som Iceman fra Top Gun.

Den grønne kode fra The Matrix betyder noget helt andet, end vi troede

Men jobbet lød ikke så attraktivt i Will Smiths ører, fortæller han i videoen.

“Jeg er ikke stolt af det, men det er sandheden,” siger han.

Salgstalen

Dengang var Wachowski’erne ikke kendte navne i filmverdenen. Og deres idé lød simpelthen for langt ude, husker Will Smith. Især beskrivelsen af deres nye slowmotion-teknik.

Han husker deres salgstale sådan:

“Dude, vi tænker sådan, forestil dig, at du er i et slagsmål, og du hopper – forestil dig, at du kan stoppe midt i hoppet. Og så kan folk se hele vejen rundt om dig, 360 grader, mens du er stoppet i hoppet.”

Vi må give ham, den beskrivelse lyder faktisk knap så cool.

Vi rangerer de 25 mest sexede Disney-figurer

Så han sagde nej tak. I stedet lavede han western-komedien Wild, Wild West. 

Den må have gjort ondt i bagklogskabens lys, den her. Men som Will Smith også siger, var Keanu Reeves nok det bedste valg for filmen.

Og det er ikke, fordi Will Smith lider nogen nød. Snart kan vi se ham i rollen som lampeånden Genie i Disneys nye Aladdin-film. Nogle fans er dog – skal vi sige skeptiske – efter førstehåndsindtrykket af Will i blå Genie-maling.